Back where we belong

ESTES tipos estão a tentar fazer uma coisa engraçada em Hong Kong:

After a scaled-down version in 2010 the Clockenflap festival has resolved its red tape issues and found a new home

It's a Sunday morning in January 2008 and Jay Forster is on clean-up duty at Cyberport. His friend and business partner, Mike Hill, is lying on the grass nearby, sipping a beer, physically and mentally drained but euphoric.
The two Britons had just put together the inaugural Clockenflap, an outdoor multimedia music festival that filled a glaring gap in the city's music and arts scene. Forster and Hill had been regular fixtures on Hong Kong's alternative music scene since moving here, separately, in the late 1990s, hosting electronic music events with an artistic edge under the Robot moniker. 
A grass-roots music festival with heavy art and visual elements was something of a dream for the men.
The 12-hour festival the previous day had been a success, with more than 2,000 fans packing the lawns of Cyberport to see a line-up headlined by British band The Young Knives. On that particular day, the future of Clockenflap - and the music festival scene in Hong Kong - seemed bright indeed.
Fast forward three years to today, less than two weeks before Clockenflap 2011, and things have seemingly gone according to plan. Hill and Forster, with the help of music promoter Justin Sweeting, have put together an alternative music line-up that is perhaps bigger and better than anything Hong Kong has ever seen.
British indie rockers The Cribs and Bombay Bicycle Club, US electro-rap star Santigold, and New York indie pop darlings The Pains of Being Pure at Heart top a bill that also includes mainland rockers Free the Birds and a host of strong local acts such as Noughts & Exes, DP and Poubelle International.
But it's been a roller-coaster ride for the organisers. In 2009, the second edition of Clockenflap expanded to two days and featured more international acts (British rockers Los Campesinos! and Blood Red Shoes, among others), but noise complaints from residents near Cyberport dampened the mood and threatened the future of the festival.
Forster and Hill tried to move the 2010 edition to the West Kowloon Waterfront Promenade, but were thwarted by government red tape and restrictions. They had to settle for a small indoor show at an art gallery in an industrial building.
Although that show was headlined by British rockers The Charlatans and held under the Clockenflap banner, Hill admits the 2010 edition "wasn't really Clockenflap". He says: "We looked at last year's show as a stop-gap. We used the name only to keep the brand going."
That makes this year's festival a comeback of sorts. It's being held at the West Kowloon Waterfront Promenade, the same venue Forster and Hill had trouble securing last year, but the space - with its lush lawn and, more importantly, lack of residential buildings nearby - was such an ideal location for a music festival that the two practically bent over backwards to secure it.
"I wouldn't say [the government] eased up on the red tape and restrictions," Forster says. "But we have become more flexible in adapting to them."
The duo didn't really have a choice if they wanted Clockenflap to continue, says Hill, adding: "We both knew that if Clockenflap didn't happen again this year, it would be dead."
Forster and Hill made huge concessions to get Clockenflap 2011 going. For starters, entry this year is free (because of restrictions imposed by the Leisure and Cultural Services Department, which manages the West Kowloon space).
Not that Clockenflap was ever a real money-maker, but free entry has greatly increased the financial burden for Forster and Hill, who have day jobs in the design and IT fields, respectively. They have received sponsorship from the British Council and some alcoholic drink brands, plus there'll be income from food and beverage sales, but they're unlikely to fully cover the cost of an event of this magnitude.
Still, they are willing to sacrifice monetarily to invest for the future. "The West Kowloon space is perfect for music festivals. We just need to prove ourselves [to the government] even if we have to do it on their terms this year," Forster says.
Local performers seem to agree with the strategy - most are playing at generously discounted rates. Vincent Wong Wai-yiu, who is one half of local band Snoblind, says the location of the festival boosts its importance.
"Being in the spot where the West Kowloon Cultural District will be makes it extra important," says Wong, who, along with bandmate Regina Chang Ming-lai, played at the first two Clockenflap events. "That's an area that aims to promote arts and culture, and Clockenflap could set an example of how things should be done."
Everybody in the industry, say Hill and Forster, knows this is an investment in the future of the scene in Hong Kong.
Sweeting, who's responsible for lining up Clockenflap's international acts, says the festival is an important part of the big picture. "Artists need opportunities to make progress and Clockenflap represents one rung on the ladder of the growing music infrastructure in Hong Kong." As one of the key organisers of the original Rockit festival from 2003 to 2006, Sweeting has been championing the local indie scene for nearly a decade.
In the past few years, he's brought over - in tandem with concert organisers Untitled Entertainment and his own company, The People's Party - dozens of international acts, from established names such as MGMT and The Flaming Lips to smaller, indie artists such as Swedish folk singer Jose Gonzalez and Montreal rockers Handsome Furs.
Forster and Hill say these artists filled a niche in Hong Kong that was missing until this decade.
"There was never a shortage of big, mainstream names and stadium acts coming to Hong Kong," says Forster. "But we never really got the smaller, up-and-coming international indie bands before the past few years."
It is that particular scene, they say, that has grown in Hong Kong. "We definitely can't take full credit," says Hill. "But we'd like to think Clockenflap helped."
Normally with most business or creative ventures, once the initial push has been completed and the branding and consumer target has been set, all aspects of operation should become easier. But that's not the case with Clockenflap - the guys are keen on pushing the envelope.
"We're constantly stepping up in terms of scope of the festival in both size and the profile of the acts," Sweeting says. "So although we're becoming more established, we're also upping the challenges every year."
Getting the big acts not only takes time, effort and money, but sometimes, a bit of luck too.
"This is going to sound dodgy but I promise that it's not," Sweeting says. "But [getting Bombay Bicycle Club for Clockenflap] started when I randomly met their lead singer in a bathroom in Toronto, and we found out we were both born in Hong Kong."
Another headliner, The Cribs, once shared the bill with Sweeting's band Six Ray Sun in Britain, and the two sides have stayed in touch.
Then there's Santigold, whose Brooklyn roots and hip hop and reggae influences add a new twist to Hong Kong's indie scene.
"She's going to bring a style that Clockenflap hasn't had before," says Hill.
But don't focus on just the international acts, says Sweeting. "Two years ago, mainland band Pet Conspiracy absolutely stole the show," he says. "The lead singer of that band is back with another band [Free the Birds] this year."
With festival tickets in high demand - when online registration went live, the traffic was so strong it crashed the festival website - the organisers are advising fans to turn up early and soak up the sun.
"We only ask one thing: please don't bring your own food and drink," Forster says. "We're working our asses off to put this free show up and want people to support us and have a good time."
Hill jokingly adds: "We know we made the beer too expensive in 2009. We've learnt our lesson; it'll be cheap this time around."

The main acts
Harbour Flap Stage
Bombay Bicycle Club (UK)
Santigold (US)
The Cribs (UK)
The Pains of Being Pure at Heart (US)
Free the Birds (CN)
Benjamin Francis Leftwich (UK)
Robot Stage
Luke Vibert (UK)
Uptown Rockers (HK)
Choi Sai-Ho (HK)
Snoblind (HK)
DJ Enso (HK)
Yuen Chi-chung (HK)
People's Party Stage
French Horn Rebellion (US)
Chad Valley (UK)
Duck Fight Goose (CN)
Free the Birds (CN)
9 Maps (HK)
Poubelle International (HK)
Acoustic Stage
Rivermouth (UK)
Jing Wong (HK)
The Evening Primrose (HK)
Rachel Believes in Me (HK)
Luke Chow (HK)
Sun Eskimos (HK)

Clockenflap Music & Arts Festival, Dec 10-11, 12pm-10pm, West Kowloon Waterfront Promenade, free. For registration and inquiries, go to www.clockenflap.com 


Galo de Cervelos

Galo de Cervelos, originally uploaded by BARBOSA BRIOSA.

trademark: P Barbosa e Rodrigo de Matos


41 anos depois!



Grandes ou curiosos cartazes de cinema



PRINCIPAIS posições e recomendações do Grupo de Trabalho para a definição do serviço público na comunicação social hoje entregue ao ministro Adjunto e dos Assuntos Parlamentares, Miguel Relvas:

- Fim da RTP Memória e da RTP Informação. O canal Memória não tem “qualquer interesse público” – “seria mais útil a disponibilização dos conteúdos históricos através do site”; não se justifica manter a RTP Informação porque os privados já garantem “serviços de informação suficientes”; os canais regionais dos Açores e Madeira devem seguir as novas regras do canal de serviço público generalista (isto significa o fim destes canais?).

- Fusão da RTP Internacional com a RTP África. A RTP África deve ser fundida com a Internacional num canal que promova a presença externa do país, da língua e da cultura portuguesas. Mais: este canal deve mesmo ser “um instrumento da política externa”, definido por um “contrato-programa” e financiado pelo Ministério dos Negócios Estrangeiros.

- Fim da publicidade na rádio e televisão públicas

- Extinção da Entidade Reguladora para a Comunicação Social (ERC). O relatório defende que a Entidade Reguladora para a Comunicação Social “deve ser extinta” e, em caso de conflitos, “a regulação deve ser realizada pelos tribunais”.

- Existência de três rádios públicas nacionais é "desproporcionada". O Estado deve reduzir a sua rede de três para duas frequências nacionais.

- Privatização da Agência Lusa. O controlo da agência Lusa deve ser assumido pelos seus accionistas privados, embora com um contrato de prestação de serviço público mediante uma comparticipação financeira.

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 ESCREVEU uma pessoa de grande maturidade e sabedoria, que faz o favor de ser meu amigo: 
"A Amizade é algo que se constrói, cresce ao longo de anos e anos. O Facebook banalizou, industrializou a amizade, seriou-a em números-quase-mecanográficos. A Amizade é uma fruição mútua de inteligências, de liberdade, da própria existência.
O Amor, com o tempo, transmuta-se na forma mais sublime de Amizade, união, sem proclamações. Ao ser que amamos dá-se-lhe um prado de liberdade para que possa existir. São dois prados juntos que formam uma planície de onde levantam voo todos os afectos e sonhos."


EIS um exemplo cabal de como o trabalho dos jornalistas pode ser decisivo. Neste caso atípico, foi-o para a construção de uma nação:

Díli, 10 nov (Lusa) - Max Stahl, o jornalista que filmou e divulgou ao mundo o massacre de Santa Cruz, continua em Timor-Leste a contribuir com o que pode para que o sacrifício feito pelos timorenses durante anos tenha um "resultado positivo".
Habituado aos complicados palcos - começou a vida como ator - de crises na América Latina, Médio Oriente e da antiga União Soviética, Max Stahl diz à agência Lusa que "Timor-Leste foi mais que os outros".
"Para mim, Timor-Leste foi mais do que outros, porque tive um momento aqui muito importante na minha vida e na vida da nação", afirma, lembrando o massacre de Santa Cruz, há 20 anos em Díli.
A 12 de novembro de 1991 mais de duas mil pessoas reuniram-se numa marcha até ao cemitério de Santa Cruz, em Díli, para prestarem homenagem ao jovem Sebastião Gomes, morto em outubro do mesmo ano por elementos ligados aos invasores indonésios.
Quando os protestantes se reuniram no cemitério, militares indonésios abrigaram fogo sobre a multidão, provocando centenas de feridos e de mortos.
"A maioria dos jornalistas não tem muita oportunidade na vida para influir, para ter algum impacto e o impacto não é necessariamente positivo, mas isso é um privilégio e uma responsabilidade", diz o também realizador.
Segundo números do Comité 12 de Novembro, 2261 pessoas participaram na manifestação, 74 foram identificadas como tendo morrido no local e 127 morreram nos dias seguintes no hospital militar ou em resultado da perseguição das forças ocupantes.
Vinte anos depois do massacre que testemunhou, Max Stahl dirige em Díli um centro de audiovisual, onde procura arquivar as imagens da independência e do crescimento da nação que referendou o seu estatuto político em 1999 e restaurou a independência em 20 de maio de 2002.
"Sinto que tenho a responsabilidade de dar aos timorenses o que posso dar e contribuir com o que posso contribuir para que o sacrifício que eu testemunhei e o sacrifício que tantos timorenses fizeram possa ter algum resultado positivo para o futuro, por isso estou aqui", justifica à Lusa. Vinte anos depois "ninguém fora de Timor tinha imaginado que isso era possível".
"Os desafios de fazer as instituições que são precisas para fazer um Estado no contexto moderno são múltiplas e não começam com um curso qualquer de uma semana ou de um mês", lembra Max Stahl.
"Historicamente isto ainda é uma gota de água. É muito fácil para os das Nações Unidas que chegam aqui com bons salários dos seus próprios países e que não têm responsabilidades sobre as consequências das suas próprias atuações e projetos", declara.
Segundo Max Stahl, os profissionais internacionais "tratam de fazer qualquer coisa, uma contribuição positiva, mas é mínima no contexto da história de Timor-Leste".
No final, o jornalista lembra que a "história de Timor-Leste vai continuar depois da saída das Nações Unidas (prevista para o final de 2012) e mesmo depois do final das nossas vidas".
"Aí se conhecerá o sacrifício feito pela independência".


Grandes ou curiosos cartazes de cinema



"MODERN slavery is now a fundamental part of the globalised economy. You have people in desperate need who are now able to travel, and unscrupulous people around the world who are prepared to flout laws and morals for a higher profit. Every country on Earth has a law banning slavery, but enforcing that law, especially in today's deregulated economic system, is very difficult. According to research accepted by the US government, it is cheaper to purchase a slave today than it was at the height of the Atlantic slave trade."
[excerto da entrevista com um jornalista que é autor de uma série documental sobre a escravatura no século XXI, que está a passar na Al Jazeera]


SOBRE os 20 anos da Dazed & Confused, uma revista que não leio mas que gostava de ler uma vez por outra.

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LISBOA, 03 nov (Lusa) – Ruy Belo (1933-1978), nome maior da poesia portuguesa da segunda metade do século XX, é homenageado no colóquio internacional “Homem de Palavra[s]”, que decorre hoje e sexta-feira na Fundação Calouste Gulbenkian, em Lisboa.
O colóquio, que assinala o cinquentenário da publicação do primeiro livro do poeta, “Aquele Grande Rio Eufrates” (1961), conta com a participação de estudiosos da sua obra, mas também de especialistas da poesia portuguesa do século XX e da teoria e crítica literárias, nacionais e estrangeiros.
No encontro – organizado por Paula Morão, professora da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa, Nuno Júdice, professor da Universidade Nova de Lisboa, escritor e diretor da revista Colóquio/Letras, da Fundação Gulbenkian, e Teresa Belo, viúva do poeta –, refletir-se-á sobre diversas facetas da obra de Ruy Belo, os seus universos de referência e sobre o lugar que ela ocupa na poesia contemporânea.
O colóquio, que terá transmissão direta on-line compatível com iPhone, iPad e Android, em www.livestream.com/fcglive, inicia-se às 10:00 de hoje, estando a conferência de abertura a cargo do presidente da Fundação, Emílio Rui Vilar, e do diretor da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa, António Feijó.
Seguem-se três painéis de intervenções, entre as quais a do poeta Gastão Cruz, subordinada ao tema “Construção e Desconstrução em poemas longos de Ruy Belo”, a da professora Paula Morão, intitulada “Relatórios, Contas e Testamentos em ‘Boca Bilingue’ e outros livros de Ruy Belo”, e a da professora Clara Rowland, “Ruy Belo e o livro de poesia”.
À tarde, pelas 17:30, será lançado um novo número da revista Colóquio/Letras, dedicado a Ruy Belo e no qual se incluem vários artigos sobre a sua obra e duas cartas inéditas do poeta de “Toda a Terra”.
Na mesma sessão, serão igualmente lançadas três obras editadas pela Assírio & Alvim: “Na Margem da Alegria”, uma antologia de poemas de Ruy Belo escolhidos pelo poeta Manuel Gusmão, com apresentação do professor Fernando J.B. Martinho; “Homem de Palavra[s]”, uma reedição apresentada por Paula Morão; e “O Núcleo da Claridade”, de Duarte Belo, um olhar sobre o espólio do poeta, que será apresentado pelo poeta Nuno Júdice.
No segundo dia do colóquio, sexta-feira, haverá mais quatro painéis de comunicações, em que participam Manuel Gusmão, Nuno Júdice, Rosa Maria Martelo, Fernando Pinto do Amaral, Golgona Anghel e Vasco Graça Moura, entre outros.
Às 17:00, os atores Luís Miguel Cintra e Rita Blanco leem alguns poemas de Ruy Belo e, em seguida, às 18:00, o professor Eduardo Lourenço proferirá a conferência de encerramento.
A entrada é livre, mediante inscrição prévia através do endereço coloquioletras@gulbenkian.pt.




Em Macau: Em Lisboa:
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